Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

The Women Who Ran ... og mistet

Anonim

Kjører for kongress var aldri en del av Sol Flores 'plan. Men da Luis Gutiérrez, kongressmedlemmet som hadde representert Flores 'Illinois-distrikt siden 1993, kunngjorde sin pensjon i november i november, sendte en rekke kvinner i Flores-samfunnet henne en melding: "Vi tror en sterk kvinne skal løpe." Spesielt ønsket de Kvinnen som tilbrakte år bygget en organisasjon som taler for hjemløse, sultne familier i samfunnet, og som snart vil åpne et senter på 18, 5 millioner dollar med matkammer, helseklinikk, yrkestrening og anti-voldsprogrammering for det samfunnet. De ønsket Flores.

Sara Jacobs hadde aldri vurdert å kjøre på kontoret heller, til tross for at han jobbet i statsdepartementet under president Barack Obama og fungerte som utenrikspolitisk rådgiver for Hillary Clinton's 2016-kampanje. Ikke for lenge etter å ha startet en ny jobb på en internasjonal utdanning uten profesjon i tidlig 2017, skjønte 29-åringen Jacobs seg selv om politikken igjen. Dypt forstyrret av Trumps reiseforbud og trans-militærforbud, begynte San Diego-innfødte å jobbe med EMILYs liste for å finne en kvinnelig kandidat til å delta i kongressen i hennes distrikt. Sammen fant de en: Jacobs.

Flores og Jacobs er bare to av de rekordbrytende 476 kvinnene som arkiverte for å kjøre for et hjemsted i 2018-valgkretsen, ifølge Rutgers Center for American Women and Politics. Men et rekordbrytende antall kvinner som kjører til kontoret, vil også resultere i et rekordbrytende antall kvinner som mister; Faktisk har hundrevis av kvinner allerede. Av de 476 kvinnene går bare 239 videre til valget i november. Flores og Jacobs er ikke.

Det er muligheten for dette resultatet, feil - og en kanskje uforholdsmessig tro på uunngåelighet - det har inspirert stor frykt hos mange potensielle kvinnelige kandidater, og har utvilsomt avskrept mange fra å løpe helt.

Sol Flores, som kjørte i det fjerde kongressdistriktet i Illinois.

Høflighet

Da hennes samfunn begynte å oppfordre henne til å løpe, tenkte Flores umiddelbart: " Jeg er ikke smart nok. "Hun bekymret for at velgere kanskje lurer på, " Hva vet hun? Hun er ikke mor, hun har ingen familie. Jeg er ikke advokat, jeg er ikke en lege, jeg er ikke en MBA. Jeg er litt overvektig. "

Flores bestemte seg for å løpe, sier hun, fordi "hvis jeg tror flere personer som ser ut som meg, bør løpe, så er jeg den personen som må heve hånden hennes." Likevel var hun redd.

«Frykten for fiasko var overalt, » sier hun. "Jeg ville ikke slippe noen ned."

Snart etter valget i 2016 kom Katie Wilson til en lokal politisk gruppe i hennes upstate New York-by, Essex County Democratic Committee. Hennes medmennesker oppfordret henne til å løpe for kontoret selv, men Wilson ble opprinnelig fylt med "all slags tvil" og kunne bare fokusere på årsakene til at hun ville miste. " Jeg har ikke pengene, jeg har ikke støtte, jeg har ikke erfaring, " husker Wilson tenkning. "Jeg gjør det ikke, jeg gjør det ikke, det gjør jeg ikke." Til slutt kom hun rundt og løp til kongressen i New Yorks 21. distrikt.

Hvis jeg tror flere personer som ser ut som meg, bør løpe, så er jeg den personen som må ta hånden opp.

Frykten for "fiasko" er et godt dokumentert avskrekk for kvinner som forsøker å forfølge ethvert mål eller mål for suksess, i politikk og utover. Studier har vist at kvinner bare vil søke på arbeidsplasser når de føler seg 100 prosent kvalifiserte, mens menn krever en mye lavere prosentvis trygghet i sine evner til å gjøre det; at den nest største grunnen til at kvinner ikke søker jobber, er fordi de ikke ønsker å sette seg i stand til å mislykkes; og at kvinner er mer sannsynlige enn menn for å gi konkurranse et forsøk bare når de føler at de har et godt skudd på å lykkes. Spesielt når det gjelder å kjøre for politisk kontor, viser forskning at kvinner er betydelig mindre sannsynlig enn menn å kjøre for kontor, spesielt når de ikke føler seg aktivt rekruttert eller fullt kvalifisert. Frykten er forankret i en reell oppfatning av tilbakeslag, siden studier viser at når de svikter, blir kvinner dømt mer hardt enn sine mannlige kolleger, mens menn er langt mer sannsynlige å omfavne deres fiasko og pløye seg fremover.

"Jeg betraktet meg ikke som en leder, " sier Lindsay Brown, en republikan som kjørte i New Jerseys 7. kongressdistrikt. "Jeg lider fortsatt helt av imposter syndrom."

Dessverre kom mange kvinnelige kandidater som kjørte denne valgkretsen til å innse at det var gyldighet i frykten for at velgere ville oppleve dem negativt. Mens kampanje ble fortalt, ble Wilson ofte fortalt at "jeg var for sint, at jeg trengte å smile mer, at jeg trengte å være mer cheerleader-y og positiv, og at den sinne som kom gjennom, ikke ble til." Kritikken rotet mindre i kandidatens politiske ideer enn ved velgerens opprettholdelse av kjønnsnormer.

Kate Wilson, en mor fra New York som mistet sitt kongresskampanjebud.

courtsey

Denne distaste for sinne kan virke ironisk for alle som så på to kandidater i begge ender av det politiske spekteret Donald Trump og Bernie Sanders - lykkes med å utnytte den nøyaktige følelsen. Selvfølgelig ble en kvinnelig kandidat fanget i et umulig bind mellom sårene av sinne.

"Sanders og Trump begge utmerkede for å kanalisere folkets sinne, " Hillary Clintons taleskriver, Dan Schwerin, fortalte New York Magazine i mai 2017. "Og det var en måte hvor denne sinne ble lest som autentisk. Men det er en grunn til at mannlige kandidater kan rope og kalles lidenskapelig, og hvis en kvinnekandidat øker sin stemme til å piske opp en mengde, skriker hun og roper.

Ikke bare var kvinnelige kandidaters følelser kritisert, men overraskende overraskende, så var deres kropper og uforanderlige deler av deres identiteter. Jacobs "ble veldig ofte fortalt at jeg trengte å endre stemmen min eller håret mitt eller hvordan jeg kledde, " husker hun, og konkluderer med at disse kommentarene kommer fra menneskers ukjenthet med å se kvinner og spesielt unge kvinner i lederstillinger.

Gjennom årene har mange menn-122 blitt nøyaktige - blitt valgt til kongressen i 20-årene, inkludert Speaker of the House Paul Ryan. Likevel "når unge menn løper, " observerer Jacobs, "de er sitert som partiets fremtid. Det er en mye høyere bar for unge kvinner å bli tatt på alvor. "

Og selvfølgelig var det den internaliserte dobbelte bindingen av fiasko: at kampanjen mente at kvinner svikte i de andre områdene i deres liv - spesielt roller stereotypisk knyttet til kjønn.

Jeg ble veldig ofte fortalt at jeg trengte å endre stemmen min eller håret mitt eller hvordan jeg kledd.

"Hele tiden var jeg bekymret for at ved å gjøre det jeg visste at jeg ble kalt til å gjøre, ble jeg jukset mine barn på en eller annen måte, " sier Wilson, en enslig mor. "Jeg føler meg som en mamma, spesielt i vår kultur, det er mye martyrdom. Jeg ble stadig spørsmålstegn ved det i kampanjen: "Hvem ser på barna dine? Hva med barna dine? Dette må være så vanskelig for barna dine. '"

Alexis Frank, en 27 år gammel veteran og kone til en aktiv sjø som kjørte i South Carolina's femte distrikt, møtte lignende bekymringer fra velgere. "Jeg har mye flak for å være mor, " sier hun og husker at "det gjorde meg sint fordi alle andre kjære som kjørte, unntatt en hadde barn. Og var det noen som spurte dem hvordan de skal være gode dads? "

Til tross for disse kjønnskritikken og deres implikasjoner for kandidatens muligheter for seier, fokuserte mange kvinner som kjørte i 2018 mindre på de sjansene enn de gjorde på den potensielle forandringen som kunne komme fra å løpe i det hele tatt. Den dominerende fortellingen om valg er at det primære målet med løp er å vinne, men mange kvinner som kjørte denne syklusen hadde forskjellige mål. Faktisk var det bare å fokusere på valgdagen savnet poenget med hvorfor så mange bestemte seg for å løpe i utgangspunktet.

Disse kandidatene, som i det store og hele aldri hadde ansett å løpe, hadde til hensikt å forstyrre den smale tilnærmingen til politiske problemer som historisk ble begått av hvite, mannlige kandidater, og for å forandre det homogene ansiktet til politikken. De gjorde det ved å fokusere på en mer interseksjonell vurdering av problemer som kvinner, farger og andre sosioøkonomisk undertrykte amerikanere står overfor. Å miste, de skjønte, ville ikke og har ikke undergravd eller negert deres evne til å nå disse målene.

Sara Jacobs, en 29 år gammel som kjørte i California.

Høflighet

Jacobs, den tidligere Obama-tjenestemannen fra San Diego, innså at hennes kampanje "ikke bare handlet om å overbevise folk om at jeg skulle bli valgt, men også å vise dem at lederskap kan se og høres annerledes ut, " forklarer hun. "Min stemme høres for høyt fordi de ikke er vant til kvinnelige stemmer som gir disse taler."

Wilson løp for å løse problemer som ikke bare berørte naboens liv, men hennes egen. Hennes distrikt er "et økonomisk deprimert område med høy barndoms fattigdom", og så snakket Wilson til velgerne om "å måtte velge mellom snødekk og skolelever" -valg som den tidligere kandidaten har hatt og fortsatt må lage liv.

I løpet av hennes kampanje mener Flores at hun "løftet opp en fortelling som ikke hadde blitt forhøyet." En kandidat som identifiserer som "Afro-Latina" og "ser svart ut", unge jenter av alle racer og etnisiteter, ville nærme seg henne og si "det er så flott å se noen som ser ut som meg, "husker Flores.

Hun føler seg også stolt av at hun var i stand til å snakke om ofte under-adresserte problemer som "hjemløshet, lønnsomhet og reproduktiv rettferdighet." Flores mottok selv nasjonal oppmerksomhet ved å dele sin egen #MeToo-historie i en kampanjevideo, og snakket om "å være mer enn et offer ... slik at andre kvinner og jenter kunne koble seg til "henne.

Jeg følte at jeg var sørgende for folk som meg, ikke meg.

Frank, veteranen fra South Carolina, innså likevel at hennes "forskjeller" fra typiske kandidater var avgjørende. "Jeg har enlig mor for en mor, min bror er åpenlyst homofil, min far var ikke rundt, min mor er hvit og vi er blandet ... Jeg har barn, har vært i militæret - jeg tror jeg forstår mange mennesker, " hun sier.

Ingen av dette er å si at det var ikke vanskelig å miste disse kandidatene. Å miste følte verre "enn noen ødelagte eller mislykkede kjærlighetsaffære, " for Wilson, som ble beseiret i hennes New York-primære. Gledet til å vinne, var horder av journalister leiret ut på hotellet der Wilson og hennes lag ble stasjonert på valgdagen. "Vi var bracing for en lang, trukket ting, " hevder Wilson. I stedet ble det raskt åpenbart at en av Wilsons motstandere, Tedra Cobb, skulle komme ut på toppen. "Du må stå selv, for når du går tilbake til det rommet, folk skal gråte, pressen kommer ned på deg, du må gi en tale, du må ringe Tedra, " sa Wilsons kommunikasjonsleder henne. .

Lindsay Brown, en republikansk som kjørte i New Jersey.

Høflighet

Wilson fulgte disse instruksjonene vellykket; Personskade tapte ikke henne med en gang. Hennes umiddelbare reaksjon sa hun følte seg opprørt at "til tross for at vi gjorde alt vi kunne for å nå ut og utnytte en gruppe mennesker som i stor grad ble ignorert og utelatt av prosessen ... kunne vi ikke inspirere dem folk skal vise seg. "

Faktisk stemte bare 16 prosent av demokrater i distriktet i den primære. "Jeg følte at jeg var sørgende for folk som meg, ikke meg, " sier Wilson. "Jeg følte at håpløshet."

Tapet traff Wilson mer personlig noen dager etter valget da huset hennes - som hadde fungert som hennes hovedkampanje - tømmes ut. "Det hadde vært så travelt og morsomt og levende, " i flere måneder. "Noen dager senere var det over. Vi gikk fra 100 til null over natten, hovedsakelig. "

Den sterke forandringen var ikke bare personlig, men profesjonell og spesielt økonomisk. Wilson "sette alt på linjen" for å løpe. Hun hadde ikke jobb å gå tilbake til. "Jeg har aldri vært så bra, " sier Wilson. "Jeg har to barn, jeg har et boliglån, jeg kan miste huset mitt, jeg har kanskje ikke mulighet til å legge mat på bordet. Alle tingene jeg kjempet for var ekte. Jeg sloss for folk som meg som er i en slik klemme som egentlig legger seg der ute på denne måten, utnytter alt de har. "

Flores følte seg heller ikke umiddelbart umiddelbart. Hun gråt, sier hun, fordi "jeg hadde folk som investerte i meg; Jeg spurte folk om å gi meg penger, tid og strategi, og bruke seg på så mange måter, og jeg la dem ned. "

Fire dager etter tapet fløy Flores til Miami for en trengte ferie. Det var der, sier hun, at "å sitte på denne vakre stranden og se solen gå opp, slår det meg. Jeg var som, Oh, min Gud, Sol, dette er hva du gjorde . Jeg hadde et virkelig øyeblikk, og jeg anerkjente meg selv. "

Da hun først bestemte seg for å løpe, hadde hun allerede brukt to år uten å ha gjennomført in vitro befruktning (IVF). Kjører ikke bare ment å ofre tid som tilbrakte å bli mor, men også tid til å generere inntekt for å støtte seg selv og starte familien sin. Hun hadde tatt delvis permisjon fra jobb til å løpe, noe som resulterte i "tungt avhengig av mine personlige besparelser", forklarer hun. "Som en enslig kvinne, og også vokser opp med en enslig mor, vet jeg hvor viktig det er å få litt besparelser, " tilføyer Flores. "Det gjorde absolutt forskjellen i at jeg kunne løpe. Jeg anerkjente at det var dette offeret jeg ville gjøre. "

Men var ofrene verdt det? Nå som hun mistet. Nå som hun ikke skal holde det valgte kontor.

"Absolutt, " sier Flores. "Jeg går til graven min og vet at jeg valgte å løpe for de riktige grunnene i mitt hjerte og tarm og det tillater meg å leve med meg selv."

For mange kvinner som kjørte, ble deres reise som ledere og talsmenn ikke endt av kampanjens tap, og i mange tilfeller er det bare begynnelsen. Brown planlegger å kjøre igjen; Wilson, Frank og Flores utelukker ikke fremtidige kampanjer.

"Den naturlige telleren mot ekstreme tap er åpningen av ny mulighet, " sier Wilson. "Alle som setter seg der ute i det store og offentlige på en måte, åpner seg for muligheter de aldri ville ellers hatt. Så jeg er veldig interessert nå i hvordan kvinner, og kandidater fra alle kjønn, utnytter nettverkene og forbindelsene de har laget under kampanjen, og fortsetter å bruke det for forandring og større godhet. "

.

Fra forklaringer til essays, jukseplater til kandidatanalyse, bryter vi ned akkurat det du trenger å vite om årets midtvekter. Besøk Marie Claires Midterms Guide for mer.