Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Reisedagbok, Dag 1: Av til Afrika

Anonim

Jeg antar jeg kunne kalle det jet-setting ... Jeg har nettopp kommet hjem fra nesten en måned i India, fra en omfattende gjennomgang av YouthAIDS-programmene, og drar tilbake til min elskede Afrika. Et vakkert sted, men et sted ravished av aids og fattigdom.

Gjennom hele Afrika er utbredelsen av HIV / AIDS over 30%. En fjerdedel av smittede skolepenger som treffer HIV før sin fjortende bursdag, vil ikke leve forbi deres 20. år. Unge jenter tar noen ganger en "rik onkel" eller "sukker pappa" eller sover med sine lærere for å bestå sine eksamener. Deretter er det myten som sover med en jomfru vil kurere din HIV-infeksjon. Kombiner disse realitetene med peerpresset som påvirker jenter over hele verden, og hvilket håp har disse unge jentene? Den stadig truende trusselen om hiv / aids og død er forstørret i Afrika.

Uken som førte til avreise var en travel en; Jeg hadde siste øyeblikk middager med venner for å fortelle dem om mitt forestående neste eventyr. Faren min ble freaking ut, da jeg var utenfor krigshandlet Uganda. Ikke ditt vanlige feriedestinasjon, men steder av krig og uro er akkurat der vi trenger å operere. Sykdom holder seg ikke til konvensjonelle områder, og det skal heller ikke utdanning og forebygging. Befolkningstjenester International går noen ganger der privat sektor og regjeringer ikke eller ikke kan gå, fylle et kritisk gap i helsevesenet og gi trengte helseopplæring, produkter og tjenester til den ufortjente.

Jeg tilbrakte dagen med å prøve å bli organisert. Det er så mye å tenke på - malaria piller, solkrem, presentasjoner, visum, skudd, etc. Jeg samlet noen få gaver (Kiehls duftende stearinlys) til våre programmedarbeidere; De har vært så snille å organisere programmet med svært lite varsel, og jeg gleder meg til å høre deres historier. Vi klarer alltid å finne utrolig dedikerte mennesker som har valgt å tilegne seg deres talenter til dette livreddende arbeidet.

Så jeg går til Uganda, et lite land som er smeltet mellom Rwanda, Tanzania, Republikken Kongo og Etiopia. Jeg går ut for å vise ledelsen til Johnson & Johnson våre programmer, og jeg planlegger å besøke de nordlige leirene i Uganda, hvor vi opererer i de mest forferdelige forholdene. Fra det jeg kan forstå, er det om lag 1, 5 millioner fordrevne, flyktninger i sitt eget land, som bor i leirer over hele Uganda. De er beskyttet av hæren, men terrorisert av medlemmer av Herrens motstandsarmé, som raider leirene, voldtar kvinnene, kidnapper små barn og trener dem som barnesoldater. Så går barna tilbake i leirene for å drepe sine familier, ettersom de har fått narkotika og hjernevasket under militær trening. Som du kan forestille deg, har leirene de mest forferdelige forholdene: ingen trær, ettersom de alle har blitt kuttet ned for ved, små hytter, ingen sanitæranlegg, og den eneste form for sysselsetting er prostitusjon. Slike forhold er naturlig modne for sykdom, HIV, vannbårne infeksjoner og malaria.

Det er her YouthAIDS kommer inn. Reisen begynner ...