Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Lagrer huden min

Anonim

Max Oppenheim / Arbeidsbok Stock / Getty Images

Jeg er ganske sikker på at forfengelighet reddet livet mitt.

Det hele startet med et hevet rødaktig flekk på brystet som kikket ut hver gang jeg hadde på seg en V-hals. Etter å ha prøvd hvert bump-eradicating hudpleieprodukt jeg kunne tenke på, skjønte jeg at det ikke gikk bort. Så, da mitt latterlige, skinnete selv var langt forsinket for en mole-sjekk, bestemte jeg meg for en avtale med dermatologen min. Vises jeg vil være evig takknemlig for det dumme stedet. Mens det var godartet, fant min lege en liten mole på høyre lår som var mye mørkere enn de andre. Det var kantet opp ved siden av et fregne jeg hadde hatt siden jeg var barn.

En uke etter min avtale og skrape biopsi, fikk jeg et anrop du vet aldri kommer med gode nyheter: Legen selv var i den andre enden. Brystet mitt var fint; stedet på låret mitt var det fryktede M-ord: melanom. Cue vannverkene. På skrivebordet mitt. Midt på kontoret. Legen snakket og alt som gikk gjennom hodet mitt var minner fra min barndomsvenn Tricia som hadde mistet et slag med melanom for seks år siden i en alder av 29. Jeg tenkte på hvordan jeg ikke har forlatt huset uten solkrem på for år og år, men plaget meg over mine hensynsløse (og smertefulle) forsøk på å få tann som tenåring. Kanskje dette var min egen skyld! Men jeg trakk meg raskt sammen, pisket ut notisblokken min og spurte den gode legen om å starte fra toppen.

Jeg lærte at jeg var heldig - kreften min hadde blitt tatt tidlig. Jeg lærte også at jeg var med mine kolleger - så mange unge kvinner over hele landet får i økende grad samme nyheter, som mange forskere knytter til innendørs garvning. En nylig studie fra Mayo Clinic viste at første gangsdiagnose av melanom økte åtte ganger hos kvinner 18 til 39 fra 1979 til 2009. Heldigvis er tidlig deteksjon også opp, så dødelighetsgraden er avtagende.

Opp til dette punktet i mitt liv (jeg er 36), var den verste helseutfordringen jeg hadde møtt en brutt fot. Nå skulle jeg trenge kirurgi for å akseptere melanom og omkringliggende vev-pluss en lymfeknudebiopsi (i mitt underliv og lyskeområde) for å sikre at ingen kreftceller hadde spredt seg. Det var mye å ta inn.

Men i hendene på dyktige leger ved Memorial Sloan Kettering, et av landets beste krefthospitaler, var min to timers operasjon en suksess, og jeg ble sendt hjem samme dag, bevæpnet med smertepiller. en hakke av en limp; og en rød, Frankenstein-utseende 5-tommers gash på beinet mitt. Syv engstelige dager senere fikk jeg gode nyheter om at min lymfeknuter var kreftfrie også.

Selv om det var det beste resultatet, var jeg ikke klar: Nå har jeg en historie med melanom, jeg har en høyere risiko. Jeg har hatt tre forsiktighetsbiopsier siden operasjonen min og er forpliktet til kvartalsvise dermatologistavtaler og innsjekking med min kirurg. Mine leger ser nå etter synlige tegn på steder jeg aldri har forventet, som i min munn og på mine øyne. Jeg har til og med en spesiell dermatolog (med et sett av stirrups på kontoret hennes) for å skjerme mine vaginale og analområder - jeg får se henne hvert sjette år. Slik er det nå. Men jeg føler meg så takknemlig, i stedet for å føle meg uheldig ved alle avtaler og kopier.

De følelsesmessige og psykologiske fordelene-ja, fordelene med å ha hudkreft er noe jeg aldri hadde forventet. Det høres corny, men det er veldig ekte. Og stol på meg, jeg er ikke en lærer-øyeblikk slags jente. Når jeg sitter i legens ventetaler, ser jeg rundt, føler jeg takknemlighet på en måte jeg aldri har hatt før. Jeg behøvde ikke å miste håret mitt, min appetitt, dager eller måneder i mitt liv, for å lære en leksjon.

Fysisk er jeg sterk, og jeg vil gjøre meg sterkere. Jeg har begynt å spise bedre og trene mer - og med større intensjon. Uttrykket blir kastet rundt mye, men jeg tror jeg endelig forstår hva det betyr. Jeg gjør ikke ting bare fordi jeg skal. Jeg har tatt en klar beslutning om hvordan jeg vil leve. Jeg har også gjort et bevisst valg for å slutte å slå meg opp følelsesmessig om de tingene jeg ikke har - en kjæreste, et barn, en bedre leilighet. Jo, jeg kan fortsatt jobbe meg med små ting ut av min kontroll, men det skjer sjeldnere. Det er en letthet til min snarky personlighet som ikke var der for noen måneder siden - og jeg liker det. Jeg er ikke engang stresset om det store arret på beinet mitt, noe som er helt ironisk vurderer hva som sendte meg til legen i utgangspunktet. Jeg liker å ringe den fremgangen.

Få skjermet årlig - det kan redde livet ditt. For informasjon om gratis visning i ditt område, klikk her.