Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Jeg Ran for kongress. Jeg tapte. Jeg er vedvarende. Avslutte er ikke et alternativ i trumpetiden.

Anonim

Det var 8. november 2016, og jeg gikk ut av Hillary Clintons hovedkvarter. Jeg hadde vært bare 30 meter fra podiet hvor jeg hadde håpet å se henne godta presidentskapet. Nå forsøkte jeg å komme i kontakt med en Donald Trump America.

På hotellet gikk en muslimsk kvinne inn i heisen ved siden av meg. Vi gjorde øyekontakt, og vi briste inn i tårer. Ingenting måtte bli sagt. Neste dag førte det kaldt, fargeløst regn i New York. Jeg fortalte mannen min, jeg trengte å slutte jobben min og løp for United States Congress.

Jeg var ikke alene. I avskjedsprotokollen sa president Obama: "Hvis du er skuffet over dine valgte embetsmenn, ta et utklippstavle, få noen signaturer og kjøre selv." Mer enn dobbelt så mange kvinner som vanlig sprang for 2018-valget. Amerika var på utkikk etter en helt, og kvinner gikk inn i telefonboks og satte på kappene våre.

Det er en vanlig misforståelse om å kjøre på kontoret. Folk synes det er fryktelig, moralsk kompromitterende arbeid. Men jeg har funnet det motsatte er sant. Det gjorde en bedre person og en bedre feminist. Det tvang meg til å ta en hard titt på mine mangler.


Før jeg løp på kontoret, kjørte jeg et spillstudio. Det er en vanlig personlighetstype for programvareutviklere, en jeg sikkert kommer inn i. Vi er mer komfortable å stirre på en skjerm enn å stirre inn i noens øyne. Ingeniører kan være strålende på arbeidsplassen, og noe mindre enn strålende overalt. Hvis jeg skulle løpe for kongressen, visste jeg at jeg måtte niville folkets ferdigheter.

Den første tingen å gå var hodetelefonene, den sosiale rustningen som var så trygg og trøstende. I stedet for å lese bøker på OpenGL, fant jeg meg selv å lese bøker om psykologi og karisma. Kanskje disse ferdighetene kommer naturlig til noen, men jeg måtte studere hardt.

Visste du at mennesker bare har et enkelt ansiktsuttrykk som betyr glede over kjønn og kulturer? Øker øyenbrynene våre i overraskelse. Det virker dumt, men når du møter noen, og gleder deg til å se dem i en brøkdel av et sekund, setter den dem i ro. Kråkens føtter i øynene mine øynet meg - men jeg lærte at crinkle var forskjellen i et falskt smil og et ekte smil. Det var ikke lenger en feil, men et våpen for å få venner.

Brianna Wu

Det merkeligste er at å gjøre dette gjorde meg en lykkeligere person. Da jeg så noen som gikk på hunden sin, smilte jeg meg. Da jeg la merke til at barna spilte et spill, smilte jeg. I løpet av 20-årene hadde cynisme vært min rustning, og det var nå en forpliktelse. På sin plass måtte åpenhet og vennlighet ta sin plass.

Her i New England fikk jeg vite nesten 100 andre kvinner som hadde bestemt seg for å kjøre på kontoret, mange gjennom Emerge-programmet for trening av demokratiske kvinner. Vi kjørte for borgmester, kjører for statslige senat, kjører for kongressen. Som meg var de fleste av mine kolleger førstegangskandidater. Vi begynte å finne ut dette fremmede livet for å være en politisk kandidat.

Og jeg vil gjerne fortelle deg at vi alle vant. I filmene vinner underdogen alltid. Dødsstjernen eksploderer alltid. Carrie går alltid inn i solnedgangen med Mr. Big. Men virkeligheten har noe annerledes enn Hollywood. I et kongresskonkurranse vinner personen som bruker mindre penger bare 9 prosent av tiden. Du har mindre enn 15 prosent sjanse til å slå en ledende - og disse oddsene er verre hvis du kjører for første gang.

Sannsynlighetsreglene kan ikke bøye, og mange gode kvinner kandidater mistet i år. I California mistet vulkanologen Jess Phoenix sitt bud på kongressen. Tidligere etterretningsanalytiker Alexandra Chandler mistet i Massachusetts, samt forskningsadministrator Sabrina Heisey. Og alltid å være en for godt selskap, jeg mistet også mitt løp.


For en første gangs kandidat som reiste under $ 200 000, gjorde jeg en fantastisk jobb. Jeg har nesten 25 prosent av velgerne, med over 17 000 personer som stemmer for meg. Jeg prøver noen ganger å forestille 1000 mennesker som forteller meg at de tror på meg nok til å være deres kongressvrouw, og det er overveldende. 17.000 mennesker tror på deg er ikke et tap, det er en utmerket start på en karriere. Fyren jeg kjørte mot har en 20-årig start.

Hvorfor mistet jeg? Det er et spørsmål jeg har måttet spørre meg ærlig. Sannheten er, du kan ikke kjøre en politisk kampanje som en teknologisk oppstart. Teknologi er et felt som fetishizes forstyrrelser. De gamle måtene er mistenkte, og vi legger en nesten irrasjonell tillit til nye verktøy. Det er greit for å utvikle spill, men det var en sviktende lekbok for politikken.

Brianna Wu

Kayana Szymczak

Det er ingen måte å "forstyrre" skoskinnets arbeid med å riste hender og høre på folk. Jeg var mer komfortabel i den digitale verden, men jeg trengte å bruke tiden min i den virkelige. Som kandidat kunne jeg ansette noen til å produsere annonser, men bare jeg kunne hente pengene til å betale for dem. Jeg trengte å bruke mer tid på å øke penger og bruke mer tid på å bruke det.

Jeg finner alt dette energiserende, snarere enn motløs. Kjører en kampanje er ikke bare mer komplisert enn jeg forventet, det er herlig mer komplisert. Jeg kommer fra engineering, og feil er en forventet tilstand. For 2020 vet jeg hva som gikk galt, og nå vet jeg hvordan jeg skal fikse det.

Og gjør ingen feil, hver kvinne som kjørte i år hadde suksesser som kan bygges på. Nå kjenner jeg arrangører i hver demokratisk bykomité. Jeg vet hvordan jeg kommer på stemmeseddelen. Jeg vet hvordan du sender en FEC-rapport. Jeg vet hvordan du kan lerret nabolag.

Hvis kvinner ser ut til å erstatte menn på toppnivået av lederskap, kan vi forvente at politikk i all sin herlighet, tap og hjerteslag inkluderes. Karriere er ikke bygget på en dag. Et politisk tap er ikke enden, og enda vinner er efemere. Å skape en likeverdig verden for kvinner, vil aldri bli en en-valgoppgave.

Ikke gjør feil. Det er massive nettverk av kvinnelige kandidater som danner, støtter og underviser hverandre. Og disse nettverkene vil ikke forsvinne etter et enkelt valg. Å miste noen eneste kamp er ikke å miste krigen. Studier viser om en førstegangskandidat taper, vår odds skyrocket løper vi en gang til.

Kanskje den største leksjonen jeg har lært å løpe er at det ikke finnes noen perfekte kandidater i politikken, bare kandidater. I dette feltet er de eneste heltene de som ikke gir opp. Jeg planlegger å fortsette.

Relaterte historier

Finn kandidaten som samsvarer med verdiene dine

Begynnerveiledningen til midtveisvalgene