Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

Milliarderens Black Sheep

Anonim

Nicole Buffett er hjemme blant neo-hippiene som blander seg langs de tilbaketrukne, trekantede gatene i Berkeley, CA. Ved en elfin 5 meter høy, kledd i en flytende bondekjole og sandaler prydet med fredsskilt, hennes lange hår som strekker seg i ropy dreadlocks til hennes midje, er den 32 år gamle abstrakte maleren bare en av byens fritt tenkende granola -brukerne Og likevel er hun en løpende oddity. "Det første folk flest tenker på når de hører etternavnet mitt, er penger, " ler hun.

Ikke bare penger - gobs av det. Nicole Buffetts bestefar er den legendariske investor Warren Buffett, hvis $ 58 milliarder formue gjorde ham til den rikeste mannen på planeten, en mantel han grep fra Bill Gates i høst. Så dypt er Buffetts lommer at når de finansielle markedene kraterte i september, såkalte den såkalte Oracle of Omaha med en håndbøyde Wall Street (minst en dag) ved å plukke ned 5 milliarder dollar på den forstyrrede investeringsbanken Goldman Sachs. ("Canonize Warren Buffett", ropte en overskrift på CNBCs nettsted.) Men det er en bitter ironi for Buffetts fordel. Wall Streets hvite ridder er også en uforgivende hardhead når det kommer til sitt eget barnebarn, som han kuttet av for to år siden etter en faller ut. "For han å kaste bort meg som det var ødeleggende, sier Nicole faktisk. "Det delte vår familie permanent."

Da Nicole var 4 år, giftet hennes sanger-låtskriver mor Warren Buffetts yngste barn, Peter, komponist for reklamefilmer og filmer. Han adopterte senere Nicole og hennes identiske tvillingsøster, som var omfavnet som familie av den større Buffett-familien - spesielt Susan, Warrens første kone, en ivrig musikkelsker og cabaret-utøver. "Mange mennesker skjønner ikke at familien min er full av kunstnere, " sier Nicole. (Susan Buffett, som døde i 2004, var en tidlig kjøper av Nicole's kunst og hette Nicole en av mine elskede barnebarn i hennes vilje.)

Som barn gjorde Nicole regelmessig besøk til "bestefars" beskjedne hjem i Omaha, hvor han fortsatt lever, kjøpt i 1958 for $ 31 500. Til tross for de ydmyke graver, husker Nicole de sporadiske spoiler av Buffetts rikdom. I julen, da hun var 5, ga han henne en skarp $ 100 regning fra lommeboken sin. En gang ble hun invitert på en privat tur til See's Candies fabrikken han eide. Og to ganger årlig, pakket Peter Buffett sin brød til en ferie på sin fars sammensetning i Laguna Beach. Nicole husker også en gang å teste inn i sin bestefars studie for å hente noe, pass på å ikke forstyrre ham mens han leser Wall Street Journal . På samme måte som hun snudde seg, ryddet Buffett halsen og sa: "Nicole, jeg vil bare at du skal vite at din bestemor og jeg er veldig stolte av alt du har oppnådd som kunstner." "Det er en veldig stor sak for ham å kommunisere på et slikt følelsesmessig nivå, " sier Nicole, øynene hennes. "Så det var en stor avtale for meg."

Nicole var clueless om omfanget av Buffett-formue til hun var 17 da hennes bestefar dukket opp på Forbes for å ha toppet bladets årlige liste over de rikeste amerikanerne. Hennes klassekamerater stemplet henne nesten på skolen med nyhetene. «Jeg ringte min pappa, og han sa: 'Ja, bestefar skal bli mye mer press, og vi må vente på det. Men vi skal leve våre liv på samme måte og gjøre hva vi alltid gjør, "sier Nicole.

Faktisk intensiverte den nasjonale medie debuten bare Buffetts innsats for å bevare sin upåvirket livsstil. Bevisst på urettferdigheten til det han kaller "ovarie-lotteriet", gjorde Buffett klart for familien at det ikke ville være noen utdelinger. "For de fleste er livet ditt i stor grad bestemt av rikdommen du var - eller ikke ble født inn i, " forklarer Nicole. "Men familien vår skulle være et meritokrati." Den filosofien ble oversatt til en nesten fanatisk hengivenhet for å leve som vanlig Joes. Buffetts barn gikk til offentlige skoler, og da de var gamle nok til å kjøre, delte familiebilen. "Du ville ikke gjette det, men jeg vokste opp i et husstand med foreldrene mine og sa:" Hvis du er heldig nok til å finne noe du elsker, så gjør du det, "sier Peter Buffett.

Forpliktet til å innlemme disse homespunverdiene i sine barnebarn, ble Buffett enige om å betale for sine høyskoleopplæringer - og ingenting mer. Han hentet seksfigurets faneblad for Nicoles kunstskoleundervisning. En gang ringte Nicole sin bestefars kontor for å spørre om han ville hjelpe henne å kjøpe en futon da hun flyttet til en off-campus-leilighet. "Du vet hva reglene er: kun skoleutgifter, " sa hans sekretær henne.

For fire år siden, etter Susans død, viste Buffett seg for sin familie årlige julesamling kledd i et rødt treningspakke og Santa hat, en gave fra "Arnie" (California-guvernør Arnold Schwarzenegger). Alle lo av absurditeten til det hele. Da ferien avsluttet, kjempet Nicole inn i Buffetts armer. "Vi er ikke en beroligende familie, så da jeg gjorde det, syntes resten av familien litt overrasket, " sier Nicole strålende. "Men han ga meg denne store store klemmen tilbake."

Det var siste gang paret ville dele en omfavnelse. To år senere ble Nicole enige om å dukke opp i The One Percent, en dokumentar av Johnson & Johnson arving Jamie Johnson om gapet mellom rike og fattige i Amerika. "Jeg har vært veldig velsignet for å ha min utdannelse tatt vare på, og jeg har fått mine levekostnader tatt vare på mens jeg er i skolen, " sier hun på kamera. Ingen av bufféene, en berømt pressebasert haug, hadde før det dukket opp i så offentlig et forum for å parabolere om oppdragelsen. Selv om Nicole informerte sin far om hennes rolle i filmen og han ikke hadde noen innvendinger, klarte hun ikke å gi sin bestefar en heads-up. Spurt i filmen hvordan han ville reagere på intervjuet, svarer Nicole, "Jeg er helt frykt for dommen. Penger er talte i farfarens farfar."

Nicole innrømmer at kommentarene kanskje har hørt brysk. "Jeg mente at bestefaren min er som en Formula One-sjåfør som bare ønsker å løpe - han elsker bare spillet og ønsker å være best, " sier hun. Men Buffett var gal. Han hadde i en stund følt ambivalent om Nicole og hennes søsters krav til hans formue - selv om Peter hadde lovlig vedtatt dem, skilt han sin mor i 1993 og giftet seg tre år senere. For å gjøre saken verre, bekreftet Nicole, mens han plugget filmen på Oprah, "Det ville være fint å være involvert i å skape ting for andre med de pengene og å være involvert i det. Jeg føler meg helt utelatt fra det."

Den oppfattede følelsen av rettighet og Nicoles selvutnevnte rolle som familie talsmann, ba Buffett å fortelle Peter at han ville avstå fra henne. En måned senere sendte mega-milliardæren Nicole et brev der han advarte henne om fallgruvene til Buffett-navnet: "Folk vil reagere på deg basert på det faktumet, i stedet for hvem du er eller hva du har oppnådd." Han punkterte brevet ved å erklære, "Jeg har ikke følelsesmessig eller lovlig adoptert deg som barnebarn, og heller ikke resten av familien min har antatt deg som en niese eller en fetter." Nicole ble ødelagt. Han skrev bokstaven Warren, sier hun. "Jeg har et kort fra ham bare et år tidligere, som er signert" bestefar. ""

Men Buffetts avgjørelse var uigenkallelig. «Jeg har ikke et lett svar på hvor min far kommer fra, » sier Peter Buffett, som snakker regelmessig til Nicole. "Men jeg vet at jeg ikke kan endre flekkene på en leopard." Jamie Johnson overbevist Nicole om å tape et oppfølgingsintervju, som han la til som en følelsesmessig etterskrift til sin film. "Å late som om vi ikke har familieforhold, er ikke basert i virkeligheten. Jeg har tilbrakt mange år av mitt liv hjemme hos meg i Omaha. Jeg er sjokkert og vondt, " sier Nicole.

Nå, til tross for hennes sterkt etternavn, får Buffett på $ 40.000 eller så i året, i stor grad på salget av hennes malerier (samlerne inkluderer Shirley Temple-datteren Lori Black og Hollywoods spesialeffekterguru Scott Ross). Det er ikke nektet at Buffett-navnet er interessert i kunstverdenen, hvor Nicole's brikker har hentet så mye som $ 8000. En av hennes teknikker er å forlate uferdige verk utenfor, utsatt for elementene. "Jeg liker å se hva som skjer, " sier hun og svinger over lerretene som er flettet med farger.

Nicole supplerer hennes inntekt ved å jobbe på et San Francisco-boutique, men har fortsatt ikke råd til kabel- eller helseforsikring. Siden deres faller ut, har Buffett begynt å sende betydelige julekontroller til barnebarnene sine, til tross for sin ikke-freebies-regel. Likevel insisterer Nicole kraftig på at hun ikke har angrer. "Jeg tror det viser at han prøver å nå ut til sine barnebarn på en mer personlig måte, " sier hun, før han stopper. "Og sannsynligvis belønner han dem for å oppføre seg."

I de to årene siden de sist snakket, har Nicole blitt beleiret av sin bestefars bilde. «Jeg kan ikke slå på TV-en eller lese papiret uten å se ham, » sier hun og refererer til hans rolle i Wall Street-bailout og som Barack Obamas rådgiver under presidentvalget. Hun drømmer om en forsoning, men lite sannsynlig. Likevel sier hun at hun aldri vil slutte å være en Buffett. "Jeg vil alltid være selvhjulpne, " sier hun, krøllet opp på sofaen hennes, hennes dreadlocks draperer kroppen hennes som et quilt. "Bestefar lærte meg det, og det har satt tonen i livet mitt." Leah McGrath Goodman er redaktør-for-store for Trader Monthly og jobber med en bok om handelsmenn som bygget det globale oljemarkedet, utløpt i 2010.