Populære Innlegg

Redaksjonens - 2019

The Big Exit: Hvordan 3 kvinner ble seriøs bank ved å selge sine oppstart for millioner

Anonim

Design av Kevin Peralta

Jess Lee er ikke en power-dress-wearing type executive. I løpet av det siste året har lederen av Polyvore, e-handelsstedet som lar moteobsaget curate sine egne digitale inspirasjonskort, blitt oppdaget rundt selskapets Sunnyvale, California, kontorene gamely kledd som Han Solo for et selskap Star Wars utflukt. I fjor gikk hun til Comic-Con som et tegn fra den japanske mangaklokken. "Jeg elsker Comic-Con. Det er som mitt mekka, " sier hun.

De fleste dagene, selv om Lee, 33, har sin egen spinn på Silicon Valley's laid-back uniform: svarte jeans og en hvit tee, tegnet av en brutal utseende barbell halssmykke hun fant på Polyvore, hvis mest avgjørende funksjon, uten tvil, er dens shoppability. På den måten er det unikt fra rivaler som Pinterest og Instagram, som ennå ikke har spikret ned hvordan man konverterer eyeballs til kjøp i samme grad. I september 2015 snappet Yahoo opp Polyvore-og dets 20 millioner hengivne-for en rapportert $ 200 millioner. Dagen Lee annonserte avtalen var en karriere apex, sier hun. "For å kunne se teamet mitt i øynene og vite at alt blod, svette og tårer skulle telle for et meningsfylt utfall var veldig spennende."

"For å kunne se teamet mitt i øynene og vite at alt blod, svette og tårer skulle telle for et meningsfylt utfall var veldig spennende."

Lee er født i Canada og oppvokst i Hong Kong, og sier at hennes mor, som kjørte en vellykket oversettelse, var en modell for hvordan man kjører et selskap. Etter uteksaminering fra Stanford ble Lee tilbudt en jobb som produktleder hos Google. Hun var tøft, usikker på om hun kunne takle ansvaret. Tross alt reagerte Lee, hun var programvare ingeniør, ikke noen kvalifisert til å lede ingeniører. Men hun tok opptaket uansett, hovedsakelig på grunn av råd hun hadde mottatt under et av hennes intervjuer, fra Marissa Mayer, en Google-visepresident: "Hun sa at hun alltid valgte den mer utfordrende banen fordi du ville lære og vokse mest. "

Det rådet fast med Lee da grunnleggerne til Polyvore nærmet seg til å bli med som produktleder i 2008. (Fire år senere ville de trykke henne som administrerende direktør og gi henne grunnleggerstatus.) Selskapet besto av tre personer da hun startet, men viste love. Her tenkte hun, alt ville være en utfordring. Faktisk, etter at hun logget på, var det Lee som sikret nye kontorer, bygget sitt eget skrivebord og skrev sin egen kode.

Lees overordnede mål var å forbedre engasjementet og få brukerne til å bruke mer tid på nudler på nettstedet. For Polyvore, det betydde å gjøre prosessen med curating collages ("sett, " som de kalles) av antrekk og trender enklere og morsommere. Men da ble hun raskt konfrontert med nyanser av en ad-drevet virksomhet. Hun hadde tidlig suksess med en Nike-annonsekampanje, men fant ut at hun ikke kunne kopiere den med andre merker. Så hun hyret en "inntektsekspert" (ja det er en jobb), som fortsatte å pionere en strategi for betalte henvisninger - Polyvore blir betalt for hver bruker det refererer til merkevarer - som nå er allestedsnærværende i sosial handel: gjør merkevarer betaler til "sponsor" produkter vises på nettstedet i en mer organisk og redaksjonell sammenheng. I 2010, før hun overtok som administrerende direktør, skapte Polyvore brukere 35.000 sett per dag. Under hennes lederskap har nummeret nesten tredoblet. Den gjennomsnittlige Polyvore-kunden brukte rundt $ 160 i 2015, ifølge en AddShoppers-studie.

I en Silicon Valley-vridning av skjebnen, betyr Yahoos oppkjøp av Polyvore Lee at hun igjen jobber for Mayer, nå Yahoos ambassadør. Et par uker før Lee og jeg snakket, hadde Yahoo annonsert planer om å kutte 15 prosent av arbeidsstyrken, for det meste påvirket redaksjonen. "Jeg tror Yahoo går gjennom en vanskelig vending, " sier Lee. "Filosofien i den situasjonen er: For å gjøre noen ting bra, må du virkelig forenkle og fokusere."

Lee vil fortsette å drive selskapet under Yahoo. Og hun forblir så hands-on som noensinne. (Hun skrev personlig takknemmene til hver Polyvore-ansatt etter Yahoo-salget.) Det er sent i februar, og når vi snakker, ser Lee en datert Halloween-link på nettstedet. I stedet for å ringe en ingeniør eller sende en e-post til en av sine ansatte, sier hun, "Jeg må fikse det, " gjør et mentalt notat. "Jeg skal fikse det i kveld." -Lauren Steuss


Design av Kevin Peralta

Disse dagene har de vakreste oppstartene felles Brew Media Relations, PR-firmaet for valg som Oracle, Refinery29, Jawbone og Samsung Global Innovation Center, en inkubator innen tech giant. Men for å få et møte med Brew, må du først få grunnleggeren av Brooke Hammerling. For å være klar, unngår hun konvensjonell PR, med pressemeldinger og media-courting gimmicks. I stedet vil hun gi deg råd om din langsiktige mediestrategi, alt fra hvilket talent som kan poke til hvilke konferanser som skal delta. "Vi jobber med grunnleggerne, konsernsjef, konsernsjef, " forklarer Hammerling, 42. "Du er ikke ledende strategi med mindre du jobber med ledergruppen."

Oppgradert i Westchester, New York, Hammerling uteksaminert fra Rollins College, en liten liberal arts skole i Winter Park, Florida. Hun flyttet deretter til Sausalito, California, etter å ha landet en jobb hos Access Communications, et Bay Area PR-firma. Der lærte hun det grunnleggende, men fant stedet stifling, med liten vekt på mentorskap eller relasjonsbygging. Etter flere timer hengte hun seg ut med å være milliardærer som Zynga grunnlegger Mark Pincus og Netscape cofounder slått venturekapitalisten Marc Andreessen. "San Francisco i97 var det jeg forestiller meg å være i Hollywood var som i begynnelsen av filmer, " sier Hammerling. "Alle løp i de samme kretsene, så det var hvordan jeg møtte dem, og det vokste. Og så bygget jeg disse relasjonene."

Deretter rammet katastrofen i 1998: Hammerlings mor døde av kreft. Noen måneder senere døde faren av det hun kaller "et knust hjerte". Bare 24, hun var forankret. "Da foreldrene mine døde, gikk jeg for å få penger ut av bankkontoen min for å kjøre over Golden Gate Bridge, og jeg hadde ikke nok midler, sier Hammerling. "Jeg vil aldri glemme den dagen." Det var øyeblikket at hun bestemte seg for å slutte Access for å bli med i en oppstart. «Mine foreldres dødsfall gjorde meg ubarmhjertig, » husker hun.

"Da foreldrene mine døde, gikk jeg for å få penger ut av bankkontoen min for å kjøre over Golden Gate Bridge, og jeg hadde ikke nok midler."

Ikke lenge etter, begynte hun å dele Mike Mills, bassist for REM, som ga henne noen innflytelser til kjendisens verden (det var han som forbød henne med Bono, som nå er en venn). I kjølvannet av dot-com-krasjet i 2001 flyttet Hammerling tilbake til New York og leverte nettverket sitt til å lande rådgivende konserter for store navnsklienter som Larry Ellison, milliardær grunnlegger av Oracle. Hennes klientell lot oppmerksomheten til Zeno Group, et PR-firma, som utfordret henne til å bli med i sine ranger. Men stinten var kortvarig. Da Hammerling foreslo å lede et digitalt fokusert "stjernespill" i Zeno, med eget personale og budsjett, løp hun av firmaets gamle vakt. "Kvinnen som løp LA sa, " Det er ingen stjerner i PR. Det er laget, "hevder Hammerling. Så hun sluttet på stedet.

Det året lanserte Hammerling sin egen butikk ut av leiligheten hennes og kalte den Brew, etter et barndoms kallenavn som ble brukt av foreldrene sine. Timingen var fortløpende - Hammerlings var en av de få tech-fokuserte PR-firmaene i New York, en by med en voksende oppstartsscene. Et år senere samordnet hun med Dena Cook fra Zeno- "Vi skjønte raskt at vi delte den samme følelsen om et byrås problemer, " sier Hammerling. "Jeg tror ikke at Brew ville være Brew uten henne."

Blant de øverste reglene: De vil ikke jobbe med kommunikasjonsavdelinger ved store selskaper, kun i forbindelse med konsernsjef og en ledergruppe. Også, ingen gimmicks. "Vi gjør ikke parti PR, " sier hun flatt. Et av Hammerlings smarteste trekk har kanskje nektet å oppfordre nye kunder, et viktig aspekt av bylivet Hammerling avskyet. "Vi er bare henvisninger, og det er fantastisk når du sier, " Nei, jeg kommer ikke til å kaste deg, "hvor mange mennesker vil ha deg, " legger hun til.

Alle de årene med strategisk nettverk kulminerte over middag i 2013, natten før en TED-konferanse, som Hammerling spiste med Cameron Diaz over sushi i Long Beach, California. Hammerling inviterte Bono, som var på TED-oppstillingen, til å bli med. Han tok med seg sin venn Matthew Freud, leder av British PR-firmaet Freuds. Paret slo det av. "Han er lidenskapelig om bare å jobbe med mennesker og bedrifter som inspirerer ham, ikke bare de som skriver en sjekk, " sier hun. To år senere kjøpte han Brew, angivelig for $ 15 millioner. "Vi kjører fortsatt showet, " hevder Hammerling. (Hun og Cook deler nå et felles styresete på Freuds.) Når Freud minnet henne om at hvis hun forlot Brew, ville hun bli sperret fra å jobbe for en konkurrent, lo Hammerling. "Jeg var som, " Det er ingenting annet. Hvis jeg ikke jobber med Brew, vil jeg gå og selge smykker på en strand eller noe. "" -Yael Cohen


Design av Kevin Peralta

I motsetning til New York og Los Angeles, hvor Mogul spotting er like enkelt som å snagge et førsteklasses lunsjbord på Michael's eller The Polo Bar, er San Franciscos elite en langt mer lavnøkkelgruppe. Lykke til med å identifisere teknikkens mestere i universet blant de hettegensende massene. Men i en by kjent for sin nyskapende innovasjon, endrer det seg, raskt. og Xochi Birch har mye å gjøre med det.

Birch og hennes ektemann, Michael, preside over The Battery, en privat sosial klubb for Bay Area ballere. Åpnet i 2013, ligger den i en tidligere marmorfabrik på 58 000 kvadratmeter i sentrum av San Francisco. Det er lurt ut med hotellrom, møterom, et treningsstudio, et spa, en restaurant og fire barer. (Dues er $ 2400 i året.) Bjørkene er batteriets gatekeepers, som personlig overvåker hvem som får nikk (4, 043 så langt) og hvem som blir ventet. Målet, Birch sier, er å tegne en mangfoldig klientell, de unge og gamle, kunstnerne (velstående, minst) samt administrerende direktører. "San Francisco føles akkurat som om det er på vendepunkt, " sier Birch. "Da vi først kom, i 2002, var det en spøkelsesby. Det føltes som om det ikke var noen ute om natten, ingen på gata."

Sosial klubber har alltid gjort det bra i San Francisco, men ingen har klart å tappe inn i Bay Areas nyutviklede mogulklasse, akkurat som The Battery. "Jeg har vært i Stillehavet-Unionen, og vi var de eneste i rommet lenge, " sier hun, og refererer til den statelige menneklubben med inngangsbillett i titusenvis. "Mange av våre medlemmer har aldri vært medlemmer av en klubb før. De er også folk som ikke liker ideen om en privat klubb. Men de liker vår visjon og konsept."

Den visjonen innebærer å skrue av de crusty airs fra tradisjonelle klubber til fordel for en salong-type følelse. Det er et robust kunstprogram med utstillinger, kunstnerforedrag og guidede gallerieturer; en populær forelesningsserie tegnet nylig et pakket hus for en opplæring om låseplukking. (Den gammeldags typen.) I 2014 lanserte Birch Battery Powered, et filantropisk fond som lar medlemmer velge "temaer" som dikterer hvor deres donasjoner vil bli investert. Allerede $ 7, 5 millioner har blitt reist for veldedighetsorganisasjoner knyttet til tidlig utdanning og California fengselssystemet. Så vellykket er klubben at Soho House, som konkurrerer om oppskalere trailblazers, påstod å utsette sine planer om å åpne en filial i San Francisco på grunn av The Battery.

"San Francisco følte siled, så vi bygde klubben vi ønsket."

Oppdratt i industrielle Pittsburg, California, en time øst for San Francisco, var Birch den eldste av seks barn. Hennes far jobbet i økonomisk hjelp til et fellesskapskollegium, mens hennes mor jobbet for Head Start, den føderalt finansierte barndomsutdanningsprogrammet. Birch møtte sin mann, en britisk innfødt, mens han studerte bedriftsøkonomi i utlandet i London. Etter at de giftet seg, flyttet de til San Francisco og lanserte sammen et tidlig sosialt nettverk som heter Bebo. Begge dataprogrammerne, han håndterte koden mens hun kjørte firmaets operasjoner. Etter mange års oppstramming - og hadde tre barn underveis - samlet de rundt 45 millioner brukere i Storbritannia, hvor Bebo var mer populært enn Myspace. AOL swooped inn for å kjøpe selskapet i 2008 for en svimlende $ 850 millioner. (AOL, i sin tur, løp Bebo i bakken, og bjørkene har siden tatt den tilbake for en dårlig $ 1 million.)

Med inntektene fra det salget kjøpte de et 11.558 kvadratmeter herskapshus på byens august Broadway Street, bare noen få dører ned fra Ann og Gordon Getty og Nancy Pelosi, og snappet opp en vingård på 588 hektar i Sonoma. Men å knuse byens sosiale lag viste seg å være utfordrende. "Da jeg flyttet tilbake hit fra London, skjønte jeg bare at det var mangel på fellesskap. Jeg ville spørre Michael, hvorfor vi ikke hadde noen venner utenom tech eller en nabolaget, " sier Birch. "San Francisco følte siled, så vi bygde klubben vi ønsket."

Da Beyoncé og Jay Z rullet gjennom byen i februar før hennes Super Bowl-halvtidsutseende, hadde mega-paret en middag på The Battery, en triumf for bjørkene. Ikke at de har overgitt sine teknologiske røtter helt for den glitrende nye scenen de har hatt en hånd i å dyrke. Bjørkene gjenoppretter også Bebo som en live video-messaging app kalt Blab-en "pivot" i digital perlance. "Folk trodde det var morsomt at vi kjøpte det tilbake, men det var en god utfordring å se hva vi kunne gjøre med det, sier Birch. "Det er alt veldig Silicon Valley, ikke sant?" -Lea Goldman

Denne artikkelen vises i mai-utgaven av Marie Claire , på aviskiosk 19. april.